Lípidos

Extracción de Aceites

Son moléculas orgánicas, es decir están constituidas por carbono, hidrógeno y en oportunidades también por oxígeno. Existen lípidos simples (ésteres de un alcohol con ácidos grasos) y lípidos complejos, incluyendo estos últimos los fosfolípidos y los glicolípidos, componentes fundamentales ambos de las bio-membranas pero con poco uso terapéutico excepto en cosmetología.

Los lípidos se pueden clasifican en dos grupos, dependiendo a que tengan en su composición ácidos grasos (Lípidos saponificables) o no lo posean (Lípidos insaponificables).

  • Lípidos saponificables
    • Simples
      • Acilglicéridos
      • Céridos
    • Complejos
      • Fosfolípidos
      • Glucolípidos
  • Lípidos insaponificables
    • Terpenos
    • Esteroides
    • Prostaglandinas

Los lípidos simples  son los más interesantes en fitoterapia, y hay varios tipos dependiendo del alcohol y del ácido graso que los componen. Según el alcohol se consideran:

  • glicéridos, cuyo alcohol es el glicerol, dando lugar a los triglicéridos;
  • céridos, con un alcohol alifático de elevado peso molecular y
  • estéridos, cuyo alcohol es un esterol

Los ácidos grasos son alifáticos y con un número par de carbonos si son de origen vegetal, pudiendo ser:

  • Saturados (ácidos cáprico, láurico, mirístico, palmítico, esteárico, etc.),
  • Insaturados (ácidos oleico, linoléico, a-linolénico y )3-linoleíco),
  • Ácidos alcoholes (ácido ricinoléico) y
  • Cíclicos (ácidos hidnocárpico y chaulmógrico).

El grado de insaturación (índice de yodo) es muy importante ya que incide en el punto de fusión, de forma que los aceites ricos en ácidos grasos saturados son sólidos a temperatura ambiente.

En la planta juegan variados papeles: revestimiento e impermeabilización, reserva energética y fuente de energía celular. Se almacenan sobre todo en las semillas, como el girasol, y en algunos casos en el pericarpio de ciertos frutos como la aceituna o la palta.

 
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