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ÁRBOL DE LA COLA - COLA - NUEZ DE COLA

Francés: Kola, cola Alemán: Kola Inglés: Kola, Cola Italiano: Cola

Latín: Cola nitida (Vent.) Schott & Ende.

Latín: Cola acuminata (Beauv.) Schott & Endl. (Esterculiáceas)

CARACTERÍSTICAS DEL ÁRBOL DE LA COLA:

Son árboles de talla regular (hasta 15 m), con hojas enteras de forma oval-oblongas, acuminadas y pecioladas. El fruto es en poli folículo en forma de estrella, conteniendo cada folículo de 5-10 semillas de gran tamaño (Cola acuminata) o con dos semillas (Cola nitida).

ORIGEN Y DISTRIBUCIÓN DEL ÁRBOL DE LA COLA:

Las dos dos especies son originarias de África ecuatorial (Sierra Leona, Nigeria, Costa de Marfil, Gabón), donde son  parte de los bosques, en los que ocupan el segundo estrato arbóreo. Se cultiva en países como Indonesia, Jamaica, Brasil, Nigeria.

DROGA: Semilla, privada de sus tegumentos y desecadas (nuez de cola).

PRINCIPIOS ACTIVOS DEL ÁRBOL DE LA COLA:

Bases xánticas (1,3-2,5 %): cafeína (1-2,5%), teobromina (0,1-0,2 %) y teofilina.

Derivados catéquicos: d-catecol, 1-epicatecol.

Proantocianidoles del grupo B (5-10%).

Otros principios: betaína, taninos, colina; sales minerales: potasio, fósforo, magnesio, calcio; ácido silícico.

EFECTOS DEL ÁRBOL DE LA COLA:

Es un estimulante del sistema nervioso central, aumenta la rapidez intelectual: la asociación de ideas y el tono muscular.

Estimula el sistema cardio-respiratorio, en los centros bulbares respiratorio, vasomotor y vagal, aumentando la frecuencia cardiaca y el ritmo respiratorio.

Astringente suave (taninos).

Eupéptico, estimulante de la secreción gástrica (bases xánticas).

Aumenta el metabolismo basal y la lipolisis (bases xánticas):

Diurético, por reducir la reabsorción tisular (bases xánticas).

APLICACIONES DEL ÁRBOL DE LA COLA:

Astenia, anorexia, estados depresivos, convalecencias. Dispepsias hiposecretoras. Migrañas, neuralgias, diarreas.

CONTRAINDICACIONES DEL ÁRBOL DE LA COLA:

Ulcera gastroduodenal, hipercolesteremia, taquicardia, ansiedad, insomnio. Embarazo, lactancia. Es desaconsejable su prescripción en niños.

USO TERAPÉUTICO Y DOSIS DEL ÁRBOL DE LA COLA:

Extracto fluido (1 % cafeína): 0,6-3 g/ dosis, 3-4 tomas/día.

Extracto seco (5:1): 100-300 mg/cápsula, 3 cápsulas/día.

EFECTO TÓXICO DEL ÁRBOL DE LA COLA:

Deriva de su contenido en cafeína, lo que a altas dosis puede ser carcinogénico. Su consumo excesivo y prolongado causa una toxicidad crónica equivalente a la teísmo.

Se considera que su uso habitual como masticatorio en los países de origen, donde además se le atribuyen propiedades afrodisíacas, puede inducir la formación de cánceres, debido a su contenido en taninos.

NOTAS: Los extractos de cola alargan el tiempo de eliminación de la cafeína, lo que potencia el efecto estimulante de las bebidas refrescantes en las que van asociados y  presenta efectos estimulantes más suaves y progresivos que el café.

Los extractos de la cola, presentan una acción antimicrobiana en cultivo ante el Staphylococcus aureus, Klebsiella pneumoniae, Proteus mirabilis, Pseudomonas aeruginosa, Escherichia coli y Neisseria gonorrhoeae.



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